Cáncer de Riñón

¿Qué es el cáncer de riñón?

Es una enfermedad maligna que se caracteriza por el carcinoma de células renales o adenocarcinoma de riñón. Es la forma más común de cáncer y se origina en la proliferación de células epiteliales de los túbulos renales. El carcinoma de células renales se extiende a la porción medular del riñón, a la vena renal y, algunas veces, a la vena cava. Las metástasis más comunes son hacia pulmones, huesos, cerebro e hígado.

El tumor maligno de riñón más frecuente en los adultos es el adenocarcinoma renal o hipernefroma. Representa el 2,5% de todos los tumores malignos, y es más frecuente en hombres que tienen entre 50 y 70 años. La incidencia de esta enfermedad se ha incrementado más de cinco veces en los últimos 50 años. 

 

adam

 ¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de riñón?

En la actualidad no se conocen con exactitud las causas de los tumores de riñón, aunque varios factores están involucrados en su desarrollo, como:

  • El consumo de comidas abundantes en grasas y colesterol.

  • Agentes carcinogénicos ambientales.

  • El tabaco.

Se ha observado una mayor incidencia de cáncer renal en personas con insuficiencia renal, dependiendo de forma directa del tiempo que llevan en diálisis.

 

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de riñón?

Aproximadamente el 40% de los tumores renales son detectados de forma casual al realizar una ecografía abdominal por otro motivo. Esto es así debido a que no producen manifestaciones clínicas, ya que son de pequeño tamaño.

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de este tipo de cáncer (aunque es preciso tener en claro que cada individuo los puede experimentar de una forma diferente):
- Sangre en la orina (hematuria), el síntoma más frecuente.
- Pérdida de peso rápida e inexplicable.
- Dolor en la parte baja de la espalda (que no se debe a una lesión).
- Pérdida de apetito.
- Hinchazón de los tobillos y las piernas.
- Masa o bulto en el abdomen.
- Fatiga.
- Fiebre recurrente (que no se debe a catarro ni gripe).
- Presión sanguínea alta.
- Anemia.
- Dolor constante en uno de los costados.

 

¿Cuál es el tratamiento para el cáncer de riñón?

Hasta el momento el único tratamiento que cura este tipo de cáncer es la cirugía, con la extirpación del tumor (nefrectomía parcial) o de todo el riñón afectado (nefrectomía radical), aunque se puede desaconsejar si la enfermedad se ha diseminado.

La hemorragia, el dolor y la fiebre causados por el crecimiento del tumor pueden ser controlados mediante el bloqueo de la arteria renal, que impide la irrigación de sangre al riñón.

El uso de radioterapia resulta controvertido, pero en general se acepta antes y después de la cirugía.

La quimioterapia no ha sido efectiva en el tratamiento de este tipo de cáncer.