Cáncer de pene

¿Qué es el cáncer de pene?

El cáncer de pene es un tumor maligno, que se caracteriza por el crecimiento de células y tejido malignos.
Afortunadamente, este tipo de cáncer es poco común.
La mayoría de los cánceres de pene son carcinomas de la piel que forman úlceras y se originan con mayor frecuencia en el glande y rara vez en el prepucio o en el cuerpo del pene. Tienden a progresar afectando al resto del glande o a los cuerpos cavernosos. Se extienden por vía linfática.

Una autoexploración puede detectar la presencia de un posible crecimiento o tumor en el pene. Por lo tanto si se descubre un bulto, llaga, dolor prolongado, etc., visite al urólogo sin esperar.

 

¿Cuáles son las causas del cáncer de pene y sus factores de riesgo?

Existen una serie de factores que incrementan el riesgo de padecer un cáncer en cualquiera de sus presentaciones:

  • El consumo de tabaco provoca, directa o indirectamente, al menos la mitad de los casos.

  • La exposición a determinadas sustancias industriales como disolventes, colorantes, amianto, determinados gases, etc.; algunos trabajos que requieren la exposición o el contacto con determinadas sustancias o materiales como son los tintes y aceites industriales, la industria textil, cuero, caucho, pinturas, industrias químicas y aluminio, pueden provocar mayor susceptibilidad a padecer esta enfermedad.

  • Los estudios sugieren que los virus del papiloma humano pueden tener un papel muy importante en el cáncer de pene.

Se puede añadir como curiosidad que, según parece desprenderse de distintos estudios, los hombres circuncidados en la infancia tienen menos riesgo de contraer este cáncer.

 

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de pene?

Los síntomas que se pueden detectar a simple vista por el propio paciente son un crecimiento anormal o inflamación del pene y la expulsión de algún tipo de líquido anormal o flujo de sangre a través del pene. La aparición de llagas, de heridas, de dolores al orinar, de sangre en la orina o molestias en el pene, los testículos o el escroto pueden ser síntomas de cáncer. No obstante, estos síntomas también se pueden presentar en otro tipo de enfermedades menos problemáticas que el cáncer, por lo que si el paciente observa estos síntomas, no debe asustarse infundadamente, sino que deberá acudir al urólogo tan pronto como sea posible.

 

¿Cómo se diagnostica un cáncer de pene?

Los procedimientos para determinar la existencia de este cáncer o en qué etapa de desarrollo se encuentra, incluyen una exploración física completa, análisis de sangre y orina y tomografía del paciente y, en algunos casos, cirugía adicional. Además, habitualmente, es preciso completar los exámenes con una serie de pruebas más completas para determinar con exactitud la afección del paciente:

  • Extracción de una muestra del tejido para que un anatomopatólogo la pueda examinar (biopsia).

  • Muchos pacientes requieren la realización de una tomografía.

  • En otros casos se recomienda una urografía intravenosa o una uretrocistografía (visualización radiográfica de la zona afectada).

  • Ocasionalmente se recomienda la realización de una linfangiografía (radiografía de los vasos linfáticos).

  • Otra prueba que se puede realizar es una ecografía.

  • Algunas pruebas de laboratorio pueden demostrar la existencia de determinados marcadores en la sangre según qué tipo de cáncer sea.

Cuando se diagnostica temprano, el cáncer del pene es sumamente curable.

 

 

¿Cúal es el tratamiento para el cáncer de pene?

En general, el tratamiento para el cáncer abarca:

  • Quimioterapia que utiliza medicamentos para destruir las células cancerosas.

  • Radiación con la utilización de rayos X de alto poder para destruir las células cancerosas.

  • Cirugía para cortar y extirpar el cáncer.

La cirugía se puede utilizar en combinación con la quimioterapia o con la radioterapia.